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Difference Maker: Molly DeLallo

Updated: Jan 2



Molly DeLallo is a trailblazer in the truest sense of the word. Whether it’s running ultra-marathons or descending our mountains on bike or board or skis, she’s most at home in the wilderness. 

 Brought out to the mountains of Colorado to teach Social Studies at Zealous Schools, Molly was looking for a change in scenery. Most of her teaching career was spent in boarding schools in New Hampshire, where she also coached sports like mountain biking and skiing, and even taught Spanish. Her affinity to entertain while teaching makes her stand out with youth who might not be fully served in the traditional setting.

Now, she’s hung up her classroom teaching hat and switched to the flannel of teaching trail stewardship with Vail Valley Mountain Trails Alliance (VVMTA). As the Trail Stewardship Coordinator she oversees volunteer engagement and taking people out onto the trails many of us know and love. It’s not only an opportunity to build and maintain our trails, but to educate people in our community about sustainable recreation. 

Molly manages the Adopt-A-Trail program and the Youth Trail Stewardship program, as well. This allows her to work with students from many organizations by getting them in the natural classroom to do trail digging, maintenance, and ensuring they understand the responsibility they have to our trails and the land. She believes youth are carrying the torch forward to set the standard for their younger cohorts and people in the community. 

I had the chance to interview Molly on the importance of letting people know VVMTA doesn’t just build trails. She stated: “We have hundreds of miles of soft surface trails in this area. Between our trail crew in the summertime, and the Forest Service’s trail crew, and the Rocky Mountain Youth Corps…hundreds of miles of trails translates to a lot of need from volunteers, and a lot of maintenance.”

This maintenance is where her passion for Leave No Trace and stewardship is proudly expressed in her time with organizations, youth, and senior volunteers by teaching the ins and outs of what it takes to keep our trails in pristine shape. 

“I was really fortunate growing up in Vermont and New Hampshire. Access to the outdoors has just always been there. It was encouraged and supported by my family, to get out, to play outside. I grew up camping, spent a lot of time hiking with my family. That was entertainment for us. It's been really cool having opportunities to travel for running, biking, and skiing. I've been incredibly fortunate, incredibly privileged. When I left the traditional education in the classroom, it was really hard for me. Teaching is important to my identity and it's something that I hold so close and I'm so proud of. And now, I get to educate people about the outdoors. I'm combining the things that I love, the things that I'm so passionate about like playing outside, being on trails, being healthy in the outdoors, sustainable recreation, and I'm teaching that to people. So that educator title that I thought I lost, I've regained with the work that I'm currently doing.”

With the Youth Trail Stewardship program, Molly is engaging youth with the outdoors and providing more accessibility for all youth in our community. Partnering with organizations like YouthPower365, she is able to reach more youth that don’t have accessibility through their homelife. Students who don’t have the same options for outdoor activities are able to learn how to be good stewards and feel comfortable and safe on the trails. She desires to see the youth experience a connectedness to the outdoors like she was able to have throughout her youth. Soul Dirt is another program VVMTA offers that brings diverse groups and organizations on the trails. It helps to serve populations that do not always have access or felt the trails weren’t for them. 

“We're working to diversify VVMTA by making sure materials are bilingual, making sure information is in Spanish. We've seen this around the state of Colorado because there's a large Hispanic population. There is a need to have signage in multiple languages. Hopefully that will not only let people who are marginalized in our community feel seen and heard, but they’ll have a greater understanding of where to go and where not to go. These trails are truly for everybody.”

Molly is also helping collect vital data about Eagle County’s youth by proctoring the Healthy Kids Colorado Survey in our schools in January. This anonymous survey provides youth serving organizations like VVMTA and Mountain Youth data around the needs and issues facing our youth. This way, programs and support can be built out that will have a relevant and positive impact.

Thank you for the passion and education you provide on the trails, Molly. And we’ll see you out there!


Molly DeLallo es una " pionera " en el sentido más literal de la palabra. Ya sea corriendo ultramaratones o descendiendo nuestras montañas en bicicleta, o sobre tabla, o esquiando, se siente más en casa cuando se encuentra en plena naturaleza.

Al ser trasladada a las montañas de Colorado para enseñar Estudios Sociales en Zealous Schools, Molly buscaba un cambio de aires. La mayor parte de su carrera de maestra la pasó en internados en New Hampshire, donde también fue entrenadora de deportes como ciclismo de montaña y esquiar, e incluso enseñó Español. Su afinidad por entretener a la vez que enseña la hace destacar entre los jóvenes a los que tal vez no pueda atender plenamente en el entorno tradicional.

Ahora, ha colgado su gorra de profesora de aula y se ha pasado a la franela de enseñar administración de senderos con la Vail Valley Mountain Trails Alliance (VVMTA). Como coordinadora de administración de senderos, supervisa la participación de voluntarios y lleva a la gente a los senderos que muchos de nosotros conocemos y amamos. No sólo es una oportunidad para construir y mantener nuestros senderos, sino también para educar a la gente de nuestra comunidad sobre la recreación sostenible.

Molly también gestiona el programa "Adopta un Camino" (Adopt-A-Trail) y el programa "Youth Trail Stewardship". Esto le permite trabajar con estudiantes de muchas organizaciones, introduciéndolos en las clases en plena naturaleza para cavar y mantener senderos, y asegurándose de que entienden la responsabilidad que tienen con nuestros senderos y la tierra. Cree que los jóvenes están llevando la antorcha para marcar el estandard a sus cohortes más jóvenes y a la gente de la comunidad.

Tuve la oportunidad de entrevistar a Molly sobre la importancia de que la gente sepa que la VVMTA no sólo construye senderos. Afirmó: "Tenemos cientos de kilómetros de senderos de superficie blanda en esta zona. Entre nuestro equipo de senderos en verano, y el equipo de senderos del Servicio Forestal, y el Rocky Mountain Youth Corps... cientos de kilómetros de senderos se traducen en mucha necesidad de voluntarios, y mucho mantenimiento."

Este mantenimiento es donde su pasión por No Dejar Huellas y la administración se expresa con orgullo en su tiempo con las organizaciones, los jóvenes y los voluntarios de la tercera edad mediante la enseñanza de los entresijos de lo que se necesita para mantener nuestros senderos en forma prístina.

"Tuve mucha suerte de crecer en Vermont y New Hampshire. Siempre he tenido acceso a la naturaleza. Mi familia me animaba y apoyaba a salir y jugar al aire libre. Crecí campando, pasé mucho tiempo de excursión con mi familia. Era un gran entretenimiento para nosotros. Ha sido genial tener la oportunidad de viajar para correr, montar en bicicleta y esquiar. He sido increíblemente afortunada, increíblemente privilegiada. Cuando dejé la educación tradicional en las aulas, fue muy difícil para mí. La enseñanza es importante para mi identidad y es algo que llevo con gran aprecio y de lo que estoy muy orgullosa. Y ahora puedo educar a la gente sobre la vida en la naturaleza. Combino lo que me gusta, lo que me apasiona, como jugar en espacios afuera, recorrer senderos, vivir saludablemente afuera en la naturaleza, la recreación sostenible, y se lo enseño a la gente. Así que ese título de educadora que creía haber perdido, lo he recuperado con el trabajo que hago ahora".

Con el programa Youth Trail Stewardship, Molly está involucrando a los jóvenes con la naturaleza y aportando más accesibilidad a todos los jóvenes de nuestra comunidad. Al asociarse con organizaciones como YouthPower365, puede llegar a más jóvenes que no tienen acceso a través de sus vidas personales. Los estudiantes que no tienen las mismas opciones de actividades en la naturaleza pueden aprender a ser buenos administradores y sentirse cómodos y seguros en los senderos. Desea que los jóvenes experimenten una conexión con la naturaleza como la que ella tuvo en su juventud. Soul Dirt es otro programa que ofrece la VVMTA y que lleva a diversos grupos y organizaciones a los senderos. Ayuda a poblaciones que no siempre tienen acceso a los senderos o que creen que no son para ellos.

"Estamos trabajando para diversificar la VVMTA asegurándonos de que los materiales sean bilingües y de que la información esté en español. Lo hemos visto en todo el estado de Colorado porque hay una gran población hispana. Hay una gran necesidad de tener señalización en varios idiomas. Esperemos que esto no sólo permita que las personas marginadas de nuestra comunidad se sientan vistas y escuchadas, sino que también les ayude a saber adónde ir y adónde no. Estos senderos son realmente para todos".

Molly también está ayudando a recopilar datos vitales sobre los jóvenes del condado de Eagle al supervisar la Encuesta Healthy Kids Colorado en nuestras escuelas en enero. Esta encuesta anónima proporciona a las organizaciones dedicadas a servir a los jóvenes, como VVMTA y Mountain Youth, datos sobre las necesidades y los problemas a los que se enfrentan nuestros jóvenes. De esta manera, los programas y el apoyo pueden ser construidos para tener un impacto relevante y positivo.

Gracias por la pasión y la educación que proporcionas en los senderos, Molly. ¡Y nos vemos ahí afuera!



-Marcus Carter, Senior Manager of Partnerships and Engagement


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