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Difference Maker: Luz Rios

Updated: Dec 4, 2023

“Sé tú. Si eres tú mismo, lograrás grandes cosas.”


Si alguna vez necesitas a alguien que no solo valide tus sueños sino que también te ayude a encontrar una manera de hacerlos realidad, no busques más que Luz Ríos. Como miembro del condado de Eagle, durante más de dos décadas, Luz ha sido la animadora que siente que la comunidad hispana necesita y merece. Ya sea alentando a las organizaciones a ofrecer becas y a las familias a solicitarlas, o dirigiendo muchos grupos de Whatsapp enfocados en compartir recursos, Luz nunca ha perdido de vista a su comunidad y por qué hace este trabajo además de un trabajo de tiempo completo en Safeway.

Según Luz, su trayectoria como defensora comunitaria y creadora de diferencias comenzó cuando su hija mayor, Karol, comenzó la escuela secundaria. En ese momento, no estaba consciente de todos los recursos disponibles para ella y familias como la suya. Como resultado, pagó de su bolsillo cosas como los deportes y las clases AP de Karol. No fue hasta que asistió a una sesión informativa en la escuela de su hija que Luz conoció todas las formas en que ella y muchas otras personas podían recibir ayuda. A partir de entonces, ha dedicado gran parte de su vida fuera del supermercado a conectar a familias y jóvenes con recursos como el Ejército de Salvación, Community Market, My Future Pathways y muchos más.

Sin embargo, hacer que los miembros de la comunidad sean conscientes de lo que tienen a su disposición es sólo la mitad de la batalla para Luz. La otra mitad es ayudando a su comunidad a superar la desinformación y el miedo que les impide acercarse o pedir ayuda. Luz, que no se avergüenza fácilmente ni tiene miedo de hablar, a menudo se encontraba haciendo preguntas en nombre de su comunidad. Ahora ya no tiene que asumir esa carga sola, ya que cada vez más personas han comenzado a asistir a sesiones de información y a crear conciencia sobre los propios recursos.

Esta es una de las formas más profundas en las que también ha sido defensora de los jóvenes en el condado de Eagle. Al ayudar a los padres a conectarse y acceder a los recursos ellos mismos, ella está facilitando una comunidad más feliz y saludable para nuestros jóvenes en el proceso. Como alguien que no se disculpa por sí mismo y, como resultado, alguien que hace la diferencia y que vale la pena celebrar, el consejo de Luz a los jóvenes es apropiado. En sus propias palabras, “Sé tú. Si eres tú mismo, lograrás grandes cosas”.

Más recientemente, Luz encontró otra manera de ayudar a los miembros del condado de Eagle. En el Consejo Asesor de Elevar, un fondo de liderazgo e impacto social de Eagle Valley Community Foundation centrado en apoyar a los empresarios locales, ella puede continuar defendiendo las aspiraciones de su comunidad. Bien puede admitir que no tiene muchos conocimientos sobre cómo iniciar un negocio, estará allí para apoyar y animar a todos en cada paso del camino. Para obtener más información sobre el trabajo que está haciendo Elevar, visite eaglevalleycf.org/our-programs/elevar.

 

"Be you. If you are yourself, you will achieve great things.”


According to Luz, her journey as a community advocate and difference maker started when her eldest daughter, Karol, started high school. At the time, she wasn’t aware of all the resources available to her and families like hers. As a result, she paid out of pocket for things like Karol’s sports and AP classes. It wasn’t until she attended an info session at her daughter’s school that Luz learned of all the ways she and so many others could receive help. From then on, she has dedicated much of her life outside the grocery store to connecting families and young people to resources like the Salvation Army, Community Market, My Future Pathways and many more.


However, making community members aware of what’s available to them is only half the battle for Luz. The other half is helping her community overcome the misinformation and fear that prevents them from reaching out or asking for help. Not one to get embarrassed easily or scared to speak up, Luz often found herself asking questions on behalf of her community. Now she no longer has to take on that burden alone as more and more people have started attending info sessions and spreading awareness about resources themselves.

This is one of the more profound ways she has also been an advocate for youth in Eagle County. By helping parents connect and access resources themselves, she is facilitating a happier and healthier community for our youth in the process. As someone who is unapologetically themselves and as a result a difference maker worth celebrating, Luz’s advice to youth is fitting. In her own words, “Be You. If you be yourself, you will accomplish great things.”

Most recently, Luz has found yet another way to help members of Eagle County. On the Advisory Board of Elevar, a leadership and social impact fund of Eagle Valley Community Foundation focused on supporting local entrepreneurs, she is able to continue advocating for the aspirations of her community. While she can admit she doesn’t have a lot of knowledge about how to start a business, she will, however, be there to support and cheer on everyone every step of the way. To learn more about the work Elevar is doing, please visit eaglevalleycf.org/our-programs/elevar.


Written by Jo Pennock, Marketing and Events Manager of Mountain Youth


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